Mensen zijn relationele dieren

“Bij assertief gedrag gaat het om voor jezelf opkomen en oog hebben voor de ander”, zei Marianne Balm, workshopleider op 1 juni over het onderwerp assertiviteit. Zij is ervan overtuigd dat assertiviteit een vaardigheid is die je kunt ontwikkelen. Dat is voor de een soms makkelijker dan voor de ander, maar iedereen kan het leren.

Handig hulpmiddel

Het blijkt een handig hulpmiddel bij het contact met anderen. Deelnemers aan de workshop konden volop oefenen met een aantal basisbeginselen van assertief gedrag. Dit is dus niet door ‘met een gestrekt been’ iets willen bereiken, maar door eerst contact te maken met de ander. En dat doe je met een glimlach, oogcontact, een open houding en rustige ademhaling.

Marianne startte haar workshop met een eigen voorbeeld. Een aantal jaren geleden was zij uitgenodigd om een tocht te maken op een zeilboot. Tijdens de reis dacht zij dat ze in een andere wereld was beland, want ze begreep de zeilers niet goed omdat zij in zeiltermen met elkaar spraken. Gesneden koek voor hen, vreemdtaal voor Marianne. Toen zij een periode later op de arbeidsmarkt weer mocht gaan zoeken naar werk, had ze een vergelijkbare ervaring: allerlei nieuwe termen dienden zich aan en nieuwe manieren van solliciteren: elevator pitch, socialemediaprofiel, payroll, etcetera.

Jezelf zichtbaar maken

Alle jargon ten spijt, het gaat hierbij volgens haar uiteindelijk maar om een ding: netwerken. Je komt pas ergens als je jezelf zichtbaar maakt en op een goede manier, met aandacht voor de ander, contact maakt. Je dus assertief gedraagt. Marianne: “Mensen zijn namelijk sociale dieren. In zo’n relatie moet je halen en brengen, dus je ook realiseren dat je iets kunt betekenen voor de ander. Als je er dan ontspanning in houdt, dan is de weg naar werk echt vele malen prettiger.”